¿Que és la gestión de la información? (1 de 4)

Quizá antes de continuar con más entradas en el blog debamos definir de manera concreta el concepto de Information Management. A veces, para llegar a entender profundamente aquello de lo que hablamos también es preciso derivarse a los términos mínimos que componen nuestro termino. En esta serie de cuatro artículos, vamos a intentar aclarar esos conceptos antes de volver a sumergirnos en las aguas de la gestión de la información. En esta primera parte hablaremos del concepto de información.

¿Que entendemos por información?

Pongámonos en contexto. Imaginemos, por un breve instante, que estamos en medio de una partida de fin de semana con unos amigos. El juego consiste en dar la definición de una palabra a tu pareja de juego para que la adivine y acumulemos puntos. Sin decir ni la palabra ni derivados ni raíces de la misma. En esta situación, para el concepto de información, palabras como comunicación, datos, conocimiento, significado, estimulos mentales, representación, percepción y/o patrones rápidamente nos vendrían en mente para intentar construir la definición más adecuada a nuestra percepción del concepto. Y no estaríamos equivocados dado que los términos anteriores estan intrínsecamente relacionados con la noción que buscamos.

Ello es así porque el concepto de información engloba múltiples significados. Siguiendo esta pensamiento, podemos considerar la definición de información potenciando alguna de sus facetas: interpretada como un mensaje, como un patrón, como un impulso sensorial, como un efecto que produce una transformación, como un magnitud física,…

Pero nosotros debemos ser precisos para escoger, de entre esos diferentes aceptaciones etimológicas de la palabra, aquella que más se ajusta en nuestro campo. Por ejemplo, a pesar de ser sumamente interesante, no vamos a hablar en esta entrada sobre el concepto de la información respecto la teoría de la información (para una brillante introducción de esta teoría consultad el libro Criptografía y Seguridad en Computadores de Manuel J. Lucena López) Aunque, quizá, en un futuro no muy lejano nos convega recuperar ideas sobre la misma.

Sin embargo, la definición que necesitamos en nuestro contexto es la siguiente: la información son datos procesados. La propia definición esconde en su interior la diferenciación entre datos (representación, no necesariamente con significado) y información (con significado).

Las empresas, en el proceso de su actividad, generan grandes volúmenes de datos e información que deben transformarse en conocimiento y en un valor añadido para la misma. Ello motiva que escogamos la definición anterior.

En la segunda entrada hablaremos del concepto de management.

Sobre la gestión de la información de un producto (2 de 2)

En esta segunda parte del artículo “Sobre la gestión de la información de un producto” vamos a hacer un breve recorrido por la historia de este tipo de herramientas para llegar finalmente a las tendencias actuales que siguen las empresas del sector.

¿Cuáles son las diferencias entre PDM, PLM, CPDM y CPLM?

Hemos titulado el apartado como diferencias, pero en realidad hablaremos de evolución de un concepto. El término product lifecycle management emerge como resultado de 20 años de evolución tecnológica y del mercado.

A mediado de los años ochenta y principio de los noventa, apareció la necesidad de catalogar la información relativa a un producto. En el momento que a todo ese conjunto de información se le denomina de manera genérica product data, de manera automática la gestión de la misma deviene PDM (product data management).

Este tipo de herramientas estaban principalmente centradas en la gestión de la información del producto durante el proceso de engenieria. Comparándolo con el concepto de ciclo de vida de un producto, las herramientas PDM sólo gestionaban el diseño, el desarrollo y la producción.

En los años posteriores, el mercado se ve inundado por un conjunto de herramientas que evolucionan a partir de las soluciones PDM para incluir principalmente en sus funciones el concepto de lifecycle y el trabajo colaborativo: CPDM (Collaborative Product Definition Management) y CPLM (Collaborative Product Lifetime Management).

PLM nace como el siguiente paso reunificando las características divergentes e iguales en una única herramienta.

Por lo tanto, respecto el baile de siglas de la pregunta que nos hacíamos podemos entender que PDM (Product Data Management) es el concepto nucleo, que CPDM (Collaborative Product Definition Management) y CPLM (Collaborative Product Lifetime Management) son conceptos que evolucionan del anterior y que añaden nuevas funcionalidades al concepto original pero con dos tendencias diferentes en las que se solapan y divergen capacidades de las herramientas y que PLM (Product lifecycle Management) no es nada más que el estado actual que engloba las ideas unificadas de PDM+cPDM+cPLM.

¿Cuál es la tendencia actual del mercado?

Después de lo observado, es clara la necesidad de la implantación de una herramienta PLM para ciertas empresas para aumentar su competitividad e innovación. Aunque eso seria simplemente una conjetura a partir de la teoría, pero otra parte, según señala un reciente estudio estadístico llevado a cabo por la consultora CIMdata:

El mercado de las tecnologías para la Gestión del Ciclo de Vida de los Productos (PLM) crecerá de manera constante durante los próximos cinco años una media del 7.7 % anual hasta alcanzar en el 2010 una cifra de ventas global en torno a los 26.300 millones de dólares.

Por lo tanto, las espectativas de negocio son buenas dado que las empresas estan descubriendo la necesidad real de tales herramientas.

A nivel personal, el futuro de las herramientas se establece en la conectividad de las mismas con otros sistemas de información como ERP, CRM y SCM y con sistemas BI con el objetivo de alinear todos los sistemas de información de la empresa con la estrategia y los objetivos de la misma. En definitiva, un hub de la información.

¿Qué empresas del sector se dedican a desarrollar herramientas PLM?

Como en todos los sistemas de la información, tenemos diferentes tipos de actores. En el mercado de herramientas PLM, podemos diferenciar principalmente:

UGS y Dassault Systèmes proporcionan productos que cubren la mayor parte de áreas de PLM. Los productos de PTC cubren un número de segmentos. MSC Software proporciona software especializado en aspectos específicos. Compañías como SAP o Autodesk, ofrecen soluciones PLM como parte de un portafolio de productos.

  • Empresas que proporcionan productos y servicios PLM. Empresas especializadas en encontrar, evaluar, implementar y desarrollar practicas, procesos y tecnologias PLM apropiadas: Geometric Software.

Aquí es posible encontrar una lista complementaria de compañías de diferentes paises.

Cabe remarcar que, como en otras áreas de los sistemas de información últimamente estan apareciendo soluciones open source que apuntan al mercado de las empresas pequeñas y medianas y cuyo beneficio surge de los servicios de consulting y outsourcing. Entre las diferentes empresas podemos citar las siguientes: openplm, rapidtransform, project-open.

Actualización (27/10/2006): Magic Quadrant for Product Life Cycle Management, 3Q06